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Cómo visitar Praga, la ciudad de las 100 torres

Cómo visitar Praga, la ciudad de las 100 torres

Autor ToniEscuder - Fecha de creación 25/06/2012

Han sido dos las ocasiones que he visitado esta preciosa ciudad, un lugar donde parece que el tiempo no ha pasado por ella conservándose para la eternidad y mostrando a todo el mundo su gran belleza desde que, según cuenta la leyenda, la princesa Libuse fundara bajo una profecía lo que hoy es Praga, la ciudad de las cien torres.

Para poder visitar esta ciudad y quedarnos con la satisfacción de que hemos visto lo más importante, recomiendo una estancia mínima de tres días. Voy a pasar a resumir como lo organizaría en ese periodo para poder verlo todo bajo mi experiencia en las dos estancias que estuve.

Primer día - Barrio de Malá Strana y Stare Mesto.

Comenzaremos visitando el barrio de Malá Strana, conocido en español como la Ciudad Pequeña. Nuestro primer destino será el Jardín de Valdstejn, su acceso es gratuito y pertenece a un palacio de mismo nombre. Además de sus bellos jardines, destaca también sus estatuas de bronce, la fuente de Venus y su pared con estalactitas artificiales.

Tras un paseo agradable en este jardín llega el momento de visitar las dos iglesias más importantes del barrio...

Primero visitaremos la Iglesia de San Nicolás, situada en la misma Plaza de Malá Strana. En esta misma plaza encontraremos la columna de la peste. El acceso a la iglesia no es gratuito, se pagan unas 70 coronas, pero merece la pena entrar para contemplar una de las joyas del arte barroco. Lo primero que nos llenará los ojos es el increíble fresco que cubre todo el techo del templo, obra de J. L. Kracker, y que tiene como motivo a San Nicolás. Se trata de uno de los frescos más grandes de Europa. Es alucinante como una pintura puede incluso engañar a la vista según la perspectiva en que la mires, pues hasta lo que puede parecer un capitel de una columna se trata de una parte más de la obra. También cabe mención el fresco que se sitúa en la bóveda, realizado por Franz Palko, y que representa la Santísima Trinidad. Sobre las cuatro columnas que sostienen esta cúpula están las esculturas de los Padres de la Iglesia realizadas por F. Platzer. Dentro también se esconde una pieza de coleccionista de valor incalculable, se trata de un órgano barroco en el que tocó Mozart en el año 1787.

La otra iglesia que hay que visitar es la Iglesia de la Virgen María Victoriosa. Allí se encuentra uno de los símbolos de la ciudad, el famoso "Niño Jesús de Praga". En todas las tiendas de suvenires veremos que se venden figuras de esta escultura. Es curioso saber que la procedencia del Niño Jesús es de España. Atrae a muchísimos devotos que van allí a realizar sus oraciones para que se cumplan sus deseos.

Nuestro siguiente destino es la Iglesia de Nuestra Señora de la Cadena. Este nombre lo recibe por la costumbre de cerrar sus puertas con una cadena, atribuida a Los Caballeros de Malta, quienes también se encargaban de cerrar las entradas del Puente Carlos. No es necesario acceder a su interior, de hecho yo no lo hice. Si rodeamos este edificio acabaremos llegando al Muro de John Lennon, una pared llena de graffitis y que es todo un símbolo del pacifismo y de la libertad de expresión. Tras el fatídico asesinato de Lennon apareció un retrato de él sobre este muro, la policía pasó a eliminar este retrato pero al día siguiente volvió a aparecer junto a letras del famoso grupo. Por mucho que se hiciera, las pinturas volvían a aparecer cada vez con más fuerza y con más mensajes de paz. Ni las cámaras de vigilancia ni las amenazas del gobierno pudieron evitar que el muro se convirtiera en lo que es hoy.

Si seguimos bajando pasaremos por un pequeño puente (lleno de candados) donde se encuentra una pequeña vieja noria de agua, cruzando este puente llegamos a la Isla Kampa.

La Isla kampa es una pequeña isla situada debajo del Puente Carlos. Está considerada como el parque más antiguo de Praga. Paseando veremos muchos restaurantes donde podemos pararnos a comer. En esta isla se encuentra la calle más estrecha (dicen que del mundo) por la que solo puede caber una persona y está señalizada mediante un semáforo (para que nadie pueda quedarse atascado dentro). También se encuentra el museo de Kafka, allí está la famosa fuente de David Cerny, una graciosa fuente donde se encuentran dos estatuas orinando sobre una plataforma con la forma de la República Checa; las estatuas van meneando la cola para formar frases en el agua. La vez que fui yo estaba restaurándola desgraciadamente...

Llega el momento de subir al Puente Carlos. Sin duda alguna, este puente es la principal atracción de la preciosa ciudad de Praga. Un puente lleno de magia que cruza el río Moldava y une el barrio de Mala Strana (o Barrio Pequeño) con la Ciudad Vieja. Lo adornan 30 estatuas de santos y patronos que cumplen los deseos de los curiosos visitantes. Verás en mucho de estos santos como en sus partes más doradas (debido al roce de las manos humanas) las personas lo tocan para pedir sus deseos y que les de buena suerte. No sé si será verdad esto o no pero, dicen que uno de los tantos santos, si lo tocas te hará que vuelvas a la ciudad, yo he vuelto.

El puente originalmente se llamó Judith en honor a la esposa del Rey Wenceslao I pero fue destruido después de más de un centenar de años por inundación. El Rey Carlos IV sustituyó este puente por un nuevo donde cuenta la leyenda que los astrónomos le recomendaron que pusiera la primera piedra el 19 de julio de 1357 a las 5:31 AM, lo que viene a ser 1357197531, una secuencia capicúa de dígitos impares.

Dos torres dan las entradas a ambos lados del puente. La torre de la Ciudad Vieja es quien daba la entrada al reino; esta torre contiene por la parte que da a la ciudad tres estatuillas que representan de izquierda a derecha: el Rey Carlo IV; San Vito, que es el santo protector del puente; y San Wenceslao. En la otra parte del puente, la torre de Mala Strana, constituida por dos torretas dando la entrada al Barrio Pequeño.

El puente durante el día está lleno de turistas que lo visitan, además de mendigos, músicos callejeros, artistas y mercaderes. Hay que tener ojo con los carteristas pues abundan sobre todo en este lugar, mano a los bolsos y cuidado con los bolsillos.

Es el momento de llegar a la Plaza de la Ciudad Vieja. En esta preciosa plaza encontraremos dos elementos importantes: el famoso reloj astronómico y la Iglesia de Nuestra Señora de Týn.

Posiblemente el reloj medieval más famoso del mundo sea el reloj astronómico de Praga. Está situada en la torre del edicio del antiguo ayuntamiento de la Ciudad Vieja y reúne centenares de visitantes cada vez que da la hora en punto.

El reloj está dividido en tres partes:

  • El Calendario, es la esfera inferior y representa mediante doce medallones los doce meses del año, además cada medallón tiene otro medallón más que representa el signo zodiacal. A su alrededor hay cuatro figuras que representan un filósofo, un ángel, un astrónomo y un orador.
  • El Reloj Astronómico es la esfera superior y cuesta un poco entenderla, el fondo representa el cielo (color más claro y más oscuro para representar el día y la noche) y la tierra. En las agujas tenemos el sol y la luna que van indicando su posición, por ejemplo, durante el día el sol se situa en la zona azul del cielo. Los signos zodiacales está representados sobre una esfera interior, mediante una pequeña estrella veremos en que signo zodiacal estamos. Por último la esfera exterior representa la escala de tiempo en la antigua Bohemia.
  • Las figuras animadas está en la parte superior. Podremos ver cuatro figuras que representan la vanidad, la avaricia, la muerte y la lujuria, en medio de estas figuras hay dos puertecitas que se abren a la hora en punto y por donde se asoman los doce apóstoles.

Existe una leyenda sobre la persona que diseñó el reloj. Se cuenta que un relojero llamado Hanus fue quien lo creó, ante la gran expectación de la gente al verlo funcionar Hanus se puso manos a la obra para crear otros relojes similares para otras ciudades, al correr la noticia los celos invadieron a los habitantes y le quemaron la vista para que quedara ciego. Entonces fue cuando Hanus creó una maldición que recaería sobre todo aquel que intentara reparar el reloj provocándole la muerte. Lo cierto es que está comprobado que Hanus no fue su creador y que han sido ya muchas las reparaciones que ha sufrido el reloj a lo largo del tiempo.

Se puede acceder a lo alto del reloj por unas 60 coronas. Desde lo alto podremos tener unas bellas panorámicas de la plaza y si llegamos cuando dan las campanadas podremos ver el aglomeramiento de gente que se forma para poder ver el espectáculo. Desde arriba parecen hormiguitas...

La Iglesia de Nuestra Señora de Týn nos sorprenderá nada más verla. Llama la atención las casas que existen delante de ella tapando parte de su impresionante fachada. Todo se debe a que la iglesia fue construida posteriormente a estas casas, donde antiguamente había una plaza y una pequeña iglesia románica por el que pasaban los mercaderes a pagar la aduana. Debido a esto la Iglesia recibe el nombre de Týn, que proviene de "otýn nýn" que significa acorralado haciendo referencia al lugar de construcción. Fue en tiempos de Carlos IV cuando comenzó a construirse la Iglesia tal y como la conocemos actualmente. Un ejemplo claro del gótico en el que participó el mismo arquitecto que realizó la Catedral de San Vito. Durante muchos años fue la principal Iglesia protestante hasta que en 1620, tras la batalla de la Montaña Blanca, los católicos la recuperaron convirtiéndola a la iglesia romana.


Dentro de la iglesia se puede ver una mezcla de gótico y barroco debido a sus reformas, también posee el órgano más antiguo de Praga y múltiples pinturas expuestas. El acceso al edificio puede ser un tanto confuso debido a su ubicación, entre las casas que tiene delante existe un pasaje que da directo a la puerta principal. También se puede entrar por alguna de sus múltiples puertas laterales.

Con esto habremos puesto fin a nuestro primer día, un día completo en el que vemos los dos barrios más importantes de la ciudad: Malá Strana y Stare Mesto (Ciudad Vieja). Aunque parezcan muchas cosas se puede hacer todo en un día y sobrarnos el tiempo suficiente para dar una vuelta por las calles de la ciudad.

Segundo día - Castillo de Praga y Castillo de Vysehrad.

Este segundo día será destinado a ver los dos castillos de la ciudad: el famoso Castillo de Praga y el Castillo de Vysehrad.

El castillo de Praga está considerado el castillo medieval más grande del mundo. Construido en el siglo siglo IX ha servido de residencia desde los reyes de Bohemia hasta los presidentes de la República Checa sobreviviendo a numerosos incendios y batallas. El mejor momento para visitarlo es por la mañana. Se puede llegar a él en tranvía cogiendo el 22 en la Plaza de Malá Strana. Entrar al castillo en sí es gratuito, pero con ello solo podremos ver una pequeña parte, para poder ver el resto deberemos de comprar las entradas que corren desde las 70 coronas hasta las 350. Por supuesto que recomiendo comprar la entrada con la que más sitios podáis acceder, pero eso ya es al gusto del visitante.

Dentro del castillo tendremos la Catedral de San Vito, la basílica de San Jorge que acoge la Galería Nacional de Praga, el Antiguo Palacio Real con su impresionante Salón Vladislav, el Nuevo Palacio Real donde están los despachos presidenciales y se exponen diversas galerías de cuadros, la colorida callejuela del oro (dónde vivió entre otros Franz Kafka), el Palacio Lobkowicz, la Torre de la pólvora, el museo del juguete... y seguro que se me olvidan más cosas. A destacar sobre todo la Catedral de San Vito, la obra maestra del arte gótico. Esta Catedral empezó a construirse allá por el año 1344 por orden del rey Juan de Luxemburgo (padre de Carlos IV) y ha continuado desarrollándose acompañada por la historia de Praga.

Dentro de la catedral lo más destacable son las hermosas vidrieras; el mausoleo real, donde se encuentran enterrados entre otros Carlos IV; y la Capilla de San Wenceslao que es sin duda la obra maestra del arte gótico. Como curiosidad, en uno de los pórticos está representado la vida de San Vito.

Una vez salgamos, podemos aprovechar para visitar el Loreto, uno de los sitios de peregrinación más importante. Allí se encuentra la Casa de la Virgen María que se trata de una réplica de la casa donde tuvo lugar la Anunciación de la virgen María. Entrar aquí nos costará unas 130 coronas.

Toda esta visita nos puede llevar la mañana al completo por lo que cuando salgamos puede ser perfectamente la hora de comer. Recomiendo bajar por la pintoresca calle Nerudova (formaba parte del camino real). Está llena de restaurantes para comer. Mientras bajamos esta calle, que nos llevará directos hasta la plaza Malá Strana, podemos ver algunas de las casas más llamativas como la casa de los tres violines, la casa de la llave dorada, la casa del león rojo, la casa del león dorada o la casa de los dos soles donde vivió el famoso escritor checo Jan Neruda.

Tras finalizar esta visita llega el momento de coger la lína C de metro y dirigirnos a Vysehrad. Este viejo castillo situado en lo alto de una colina está algo más alejado del centro pero merece la pena visitarlo. Podría ser el lugar más misterioso de toda Praga, cuna de cuentos y leyendas que lo convierten en un lugar mágico y enigmático. El lugar donde nació Praga bajo la profecía de la princesa Libuse: "Aquí nacerá una ciudad cuya fama y gloria llegará hasta las estrellas"

Vysehard quiere decir "Castillo en las alturas" y según cuentan fue primer hogar de los primeros príncipes checos, donde se fundó la dinastía Premyslidas con la legendaria princesa Libuse. Una de las tantas leyendas que existen es que donde parece haber restos de una atalaya abandonada situada en un acantilado que da al río Moldava, conocida como el Baño Libuse, era el lugar donde la princesa tenía relaciones con sus amantes para posteriormente arrojarlos al río.

En esta fortaleza podremos ver la rotonda románica de San Martín que es el edificio en pie más antiguo de Praga; la Iglesia de San Pedro y San Pablo; el cementerio de Vysehrad (para mi el lugar más encantador de todo el castillo); el parque de Vysehrad que se trata de la zona verde más importante de Praga; las murallas que rodean todo el recinto; las casamatas que se trata de una serie de pasadizos subterráneos  que servían para trasladar a los soldados. En este último lugar indicado es donde se encuentran las esculturas originales del Puente Carlos. Todo el acceso al castillo es gratuito excepto las visitas a las casamatas.

Podemos aprovechar para ver caer la tarde desde la fortaleza y contemplar toda la ciudad desde sus diversos miradores. Con esto habremos puesto fin al segundo día destinado a las dos castillos más importantes de la ciudad.

Tercer día - Museo Judío, Plaza Wenceslao, Torre Petrín.

Nuestro tercer día lo empezaremos con la visita al Museo Judío. Este museo no es un museo en sí sino un conjunto de sinagogas situadas en el barrio de Josefov por el que recorremos la historia judía de Praga. La entrada para ver estas sinagogas son de 300 coronas y con ésta podremos acceder también al impactante antiguo cementerio judío. Hay una sinagoga que se paga aparte, la Sinagoga Vieja-Nueva.

Sinceramente, las dos veces que he visitado este recorrido de sinagogas he acabado un poco cansado. Tengo la impresión de ver siempre más de lo mismo, pero vale la pena solo por el Antiguo Cementerio Judio.

En el barrio judío de Josefov se localiza uno de los cementerios más impactantes del mundo, una pequeña necrópolis con unas 12.000 lápidas apiladas de forma desordenada, como si alguien las hubiera dejado caer desde arriba y tal como cayeron así quedaron. Allí se albergan más de 100.000 cadáveres. Seguramente al verlo pienses que es imposible pero así es. Pasear por allí es algo estremecedor, digno de una película de terror, con un color peculiar verdoso que invade también las lápidas.

La tumba más antigua del cementerio data del 1439 y tuvo uso durante cerca de 300 años, exactamente hasta 1787, siendo el único cementerio judío de la ciudad. Limitados por el poco espacio, las tumbas se iban amontando y apilando una encima de otra, se dice que hay zonas de hasta 12 capas de apilamiento.

Allí se encuentra enterrado el rabino Jehuda Low Ben Becalel, a quien se le atribuye la creación del Gólem, un personaje imaginario que defendía el gueto judío de Praga de los ataques antisemitas. Algo curioso es que los judios no tienen como costumbre llevar flores a las tumbas, sino que en su lugar dejan piedras encima de las lápidas, también se suele dejar alguna que otra oración bajo la piedra en honor al difunto.

En cuanto a sinagogas las que más resaltan son la Sinagoga Española y la Sinagoga Pinkas. Esta última está dedicada a los muertos judíos en el holocausto. Algo curioso cuando vayamos a la Sinagoga Española, justo a su lado se encuentra una escultura de bronce negro que representa a la obra "La metamorfosis" de Franz Kafka.

Esta visita nos puede llevar toda la mañana por lo que podemos aprovechar para comer por el barrio. Una buena calle para hacerlo es la calle Siroka. Allí he comido en Svej Restaurant y en Kolkovna, en ambos quedé bastante satisfecho.

Después de recargar energías nos vamos a dirigir hacia la Plaza de Wenceslao. Para ello pasaremos por la Torre de la Pólvora. Esta torre era antiguamente una de las entradas a la Ciudad Vieja, a su lado se encuentra la Casa Municipal, un lugar donde se realizan óperas y conciertos. Tomaremos la calle Na Prikope y esta nos llevará directos al comienzo de la Plaza Wenceslao. Se trata de una avenida de 700 metros de longitud con diversos centros comerciales y hoteles que finaliza con el museo Nacional. Si queréis ver algo curioso, cerca de esta plaza, existe un pequeño pasaje que desemboca a la plaza Jungmannovo, allí se encuentra la única farola cubista que queda en Praga. La avenida se creó en tiempos de Carlos IV y se trataba de un mercado de caballos, en tiempos actuales ha sido un punto de referencia para los manifestantes dándose lugar allí la Revolución del Terciopelo que derrocó al gobierno comunista de Checoslovaquia.

Tras visitar la avenida más importante de la ciudad bajaremos hasta el río Moldava para llegar hasta el Teatro Nacional, si consideran que la distancia entre la avenida Wenceslao hasta el Teatro Nacional es considerable siempre se puede coger transporte público. La línea A del metro nos bajará hasta el río y si queremos llegar hasta el mismo teatro nos bastará con hacer trasbordo con la línea B y bajar en Národní Trída. Este impresionante teatro es uno de los monumentos más importantes para los checos, lugar de las mejores óperas, aunque no entremos dentro vale la pena contemplar el edificio por fuera.

Si seguimos andando por el río Moldava en dirección contraria a la Ciudad Vieja llegaremos a uno de los edificios más extraños que halláis visto en la vida: el Dacing Building. Dentro de una ciudad tan clásica como Praga, también hay lugar para las construcciones modernas, a pesar de que el pueblo praguense es reacio a ello negándose a la construcción de lo que hoy en día es todo un símbolo del arte deconstructivista. El edificio empezó a construirse en 1992 y se terminó en 1996, fue realizado por los arquitectos Frank Gehry y Vlado Milunic que en un principio lo llamaron Ginger y Fred por su semejanza con la mítica pareja cinematográfica de baile (hay que echarle mucha imaginación).  La primera impresión cuando ves este edificio es de sorpresa, al ver entre tanta vivienda clásica un doble edificio que parece estar derritiéndose cayendo de forma doblada. A pesar de todo, está en total armonía con el resto del paisaje convirtiéndose en un punto imprescindible para visitar. Por si os lo preguntáis, el edificio no es visitable por dentro pues está lleno de oficinas, salvo un su último piso, donde se encuentra uno de los restaurantes más lujosos de la ciudad.

Con todo esto poco más queda por ver en la ciudad, por lo que llega el momento de ver las mejores panorámicas de toda Praga. Debemos de subir a la Torre Petrín. Para llegar hasta allí cruzaremos el puente que se encontraba en el Teatro Nacional y buscar la calle Ujezd, allí se encuentra un pasaje que se llama U Lanové Dráhy donde cogeremos un funicular por 26 coronas (dura 75 minutos el billete y podemos volver con él) que nos subirá a lo alto del monte Petrín. Allí veremos una torre con un aspecto similar a la Torre Eiffel (su construcción es dos años posterior a la de París), para llegar a su mirador podemos tomar dos opciones... subir andando sus 299 escaleras o pagar un ticket para subir en ascensor. Las vistas son magníficas, si sientes una sensación de balanceo arriba no te preocupes que la torre no se derrumbará. Estando a 200 metros de altura sobre el río Moldava descubrirás porque Praga es conocido como "la ciudad de las cien torres".

Así ponemos punto y final a una vista muy completa de tres días sobre Praga. Si se dispone de algún día más o tiempo extra siempre se puede ir a ver el nuevo cementerio judio donde podemos dar una vuelta relajadamente y ver la tumba de Franz Kafka. "Cerca" de este cementerio (y digo cerca entre comillas porque subiremos una colina y cansa algo más cuando es subida) se encuentra la Torre Zizkov, el punto más alto de la ciudad con 216 metros de altura. Fue construida entre los años comprendidos de 1985 a 1992 y fue diseñada por los arquitectos Václav Aulický y Jirí Kozák, pero no fue hasta el año 2000 cuando se añadieron los elementos más llamativos, unos bebes gigantes de 800 kg cada uno que gatean por las columnas de la torre. Estos elementos fueron diseñados por David Cerný y en un principio iban a estar expuestos durante un año pero debido a su gran impacto visual se quedaron de forma permanente dotando a la torre de personalidad.

Otras opciones podrían ser visitar el Monasterio de Strahov (se encuentra cerca del castillo) o El Clementinum (situado en la Ciudad Vieja), todo dependerá de los días de los que dispongamos.

Ya son dos mis visitas en Praga y dicen que no hay dos sin tres... si hasta ahora ha sido la única ciudad fuera de España que he vuelto a visitar será por algo.

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