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La ciudad de las cien torres

Autor: ToniEscuder - Fecha de creación: 25/06/2012

Han sido dos las ocasiones que he visitado esta preciosa ciudad, un lugar donde parece que el tiempo no ha pasado por ella conservándose para la eternidad y mostrando a todo el mundo su gran belleza desde que, según cuenta la leyenda, la princesa Libuse fundara bajo una profecía lo que hoy es Praga, la ciudad de las cien torres.

Para poder visitar esta ciudad y quedarnos con la satisfacción de que hemos visto lo más importante, recomiendo una estancia mínima de tres días. Voy a pasar a resumir como lo organizaría en ese periodo para poder verlo todo bajo mi experiencia en las dos estancias que estuve.

Primer día - Barrio de Malá Strana y Stare Mesto.

Comenzaremos visitando el barrio de Malá Strana, conocido en español como la Ciudad Pequeña. Nuestro primer destino será el Jardín de Valdstejn, su acceso es gratuito y pertenece a un palacio de mismo nombre. Además de sus bellos jardines, destaca también sus estatuas de bronce, la fuente de Venus y su pared con estalactitas artificiales.

Tras un paseo agradable en este jardín llega el momento de visitar las dos iglesias más importantes del barrio...

Primero visitaremos la Iglesia de San Nicolás, situada en la misma Plaza de Malá Strana. En esta misma plaza encontraremos la columna de la peste. El acceso a la iglesia no es gratuito, se pagan unas 70 coronas, pero merece la pena entrar para contemplar una de las joyas del arte barroco. Dentro nos sorprenderá el fresco que cubre todo el techo, uno de los más grandes de Europa. Además, el órgano de la Iglesia fue usado por Mozart en su día.

La otra iglesia que hay que visitar es la Iglesia de la Virgen María Victoriosa. Allí se encuentra uno de los símbolos de la ciudad, el famoso "Niño Jesús de Praga". En todas las tiendas de suvenires veremos que se venden figuras de esta escultura. Es curioso saber que la procedencia del Niño Jesús es de España. Atrae a muchísimos devotos que van allí a realizar sus oraciones para que se cumplan sus deseos.

Nuestro siguiente destino es la Iglesia de Nuestra Señora de la Cadena. Este nombre lo recibe por la costumbre de cerrar sus puertas con una cadena, atribuida a Los Caballeros de Malta, quienes también se encargaban de cerrar las entradas del Puente Carlos. No es necesario acceder a su interior, de hecho yo no lo hice. Si rodeamos este edificio acabaremos llegando al Muro de John Lennon, una pared llena de graffitis y que es todo un símbolo del pacifismo y de la libertad de expresión. Si seguimos bajando pasaremos por un pequeño puente (lleno de candados) donde se encuentra una pequeña vieja noria de agua, cruzando este puente llegamos a la Isla Kampa.

La Isla kampa es una pequeña isla situada debajo del Puente Carlos. Está considerada como el parque más antiguo de Praga. Paseando veremos muchos restaurantes donde podemos pararnos a comer. En esta isla se encuentra la calle más estrecha (dicen que del mundo) por la que solo puede caber una persona y está señalizada mediante un semáforo (para que nadie pueda quedarse atascado dentro). También se encuentra el museo de Kafka, allí está la famosa fuente de David Cerny, una graciosa fuente donde se encuentran dos estatuas orinando sobre una plataforma con la forma de la República Checa; las estatuas van meneando la cola para formar frases en el agua. La vez que fui yo estaba restaurándola desgraciadamente...

Llega el momento de subir al Puente Carlos, el elemento más importante de la ciudad, el vínculo de unión entre el barrio de Malá Strana y la Ciudad Vieja. Este puente está adornado por más de 30 estatuas (aunque las que vemos no son las originales) que tienen el poder de conceder los deseos de la gente. Cuando veas algo dorado entre estas estatuas renegridas y una cola de personas para tocarlo... es porque sobre esa estatua habrá una leyenda de que todo aquel que la toca se le concederá sus deseos o le traerá buena suerte. En ambos lados del puente encontraremos unas torretas, la que da al lado de la Ciudad Vieja contiene tres estatuillas de las personas más importantes de Praga: el Rey Carlo IV; San Vito que es el santo protector del puente; y San Wenceslao. Una vez hayamos cruzado este puente lleno de turistas, mendigos, músicos callejeros, artistas y mercaderes... habremos llegado al corazón de Praga, la Ciudad Vieja.

Es el momento de llegar a la Plaza de la Ciudad Vieja. En esta preciosa plaza encontraremos dos elementos importantes: el famoso reloj astronómico y la Iglesia de Nuestra Señora de Týn. Para Contemplar el reloj astronómico lo mejor es ir a alguna hora en punto, momento en el que comienza a dar las campanadas y da lugar a todo un show donde se abren dos pequeñas puertecitas en las que se asoman los 12 apóstoles entre cuatro figuras que representan la vanidad, la avaricia, la muerte y la lujuria. Se puede acceder a lo alto del reloj por unas 60 coronas. Desde lo alto podremos tener unas bellas panorámicas de la plaza y si llegamos cuando dan las campanadas podremos ver el aglomeramiento de gente que se forma para poder ver el espectáculo. Desde arriba parecen hormiguitas...

La Iglesia de Nuestra Señora de Týn nos sorprenderá nada más verla. Llama la atención las casas que existen delante de ella tapando parte de su fachada. Rsto se debe a que la Iglesia fue construida posteriormente, donde había una pequeña plaza que servía de aduana para los mercaderes. Si queremos acceder dentro es un tanto confuso encontrar su puerta principal, deberemos encontrar un pasaje entre las casitas que están delante y éste nos llevará directamente a su entrada.

Con esto habremos puesto fin a nuestro primer día, un día completo en el que vemos los dos barrios más importantes de la ciudad: Malá Strana y Stare Mesto (Ciudad Vieja). Aunque parezcan muchas cosas se puede hacer todo en un día y sobrarnos el tiempo suficiente para dar una vuelta por las calles de la ciudad.

Segundo día - Castillo de Praga y Castillo de Vysehrad.

Este segundo día será destinado a ver los dos castillos de la ciudad: el famoso Castillo de Praga y el Castillo de Vysehrad.

El castillo de Praga está considerado el castillo medieval más grande del mundo siendo la residencia de los antiguos reyes de Bohemia hasta los actuales presidentes de la República Checa. El mejor momento para visitarlo es por la mañana. Se puede llegar a él en tranvía cogiendo el 22 en la Plaza de Malá Strana. Entrar al castillo en sí es gratuito, pero con ello solo podremos ver una pequeña parte, para poder ver el resto deberemos de comprar las entradas que corren desde las 70 coronas hasta las 350. Por supuesto que recomiendo comprar la entrada con la que más sitios podáis acceder, pero eso ya es al gusto del visitante.

Dentro del castillo tendremos la Catedral de San Vito, la basílica de San Jorge que acoge la Galería Nacional de Praga, el Antiguo Palacio Real con su impresionante Salón Vladislav, el Nuevo Palacio Real donde están los despachos presidenciales y se exponen diversas galerías de cuadros, la colorida callejuela del oro (dónde vivió entre otros Franz Kafka), el Palacio Lobkowicz, la Torre de la pólvora, el museo del juguete... y seguro que se me olvidan más cosas. A destacar sobre todo la Catedral de San Vito, la obra maestra del arte gótico.

Una vez salgamos, podemos aprovechar para visitar el Loreto, uno de los sitios de peregrinación más importante. Allí se encuentra la Casa de la Virgen María que se trata de una réplica de la casa donde tuvo lugar la Anunciación de la virgen María. Entrar aquí nos costará unas 130 coronas.

Toda esta visita nos puede llevar la mañana al completo por lo que cuando salgamos puede ser perfectamente la hora de comer. Recomiendo bajar por la pintoresca calle Nerudova (formaba parte del camino real). Está llena de restaurantes para comer. Mientras bajamos esta calle, que nos llevará directos hasta la plaza Malá Strana, podemos ver algunas de las casas más llamativas como la casa de los tres violines, la casa de la llave dorada, la casa del león rojo, la casa del león dorada o la casa de los dos soles donde vivió el famoso escritor checo Jan Neruda.

Tras finalizar esta visita llega el momento de coger la lína C de metro y dirigirnos a Vysehrad. Este viejo castillo situado en lo alto de una colina está algo más alejado del centro pero merece la pena visitarlo. Es la cuna de cuentos y leyendas de Praga, el lugar donde la princesa Libuse fundó Praga.

En esta fortaleza podremos ver la rotonda románica de San Martín que es el edificio en pie más antiguo de Praga; la Iglesia de San Pedro y San Pablo; el cementerio de Vysehrad (para mi el lugar más encantador de todo el castillo); el parque de Vysehrad que se trata de la zona verde más importante de Praga; las murallas que rodean todo el recinto; las casamatas que se trata de una serie de pasadizos subterráneos  que servían para trasladar a los soldados. En este último lugar indicado es donde se encuentran las esculturas originales del Puente Carlos. Todo el acceso al castillo es gratuito excepto las visitas a las casamatas.

Podemos aprovechar para ver caer la tarde desde la fortaleza y contemplar toda la ciudad desde sus diversos miradores. Con esto habremos puesto fin al segundo día destinado a las dos castillos más importantes de la ciudad.

Tercer día - Museo Judío, Plaza Wenceslao, Torre Petrín.

Nuestro tercer día lo empezaremos con la visita al Museo Judío. Este museo no es un museo en sí sino un conjunto de sinagogas situadas en el barrio de Josefov por el que recorremos la historia judía de Praga. La entrada para ver estas sinagogas son de 300 coronas y con ésta podremos acceder también al impactante antiguo cementerio judío. Hay una sinagoga que se paga aparte, la Sinagoga Vieja-Nueva.

Sinceramente, las dos veces que he visitado este recorrido de sinagogas he acabado un poco cansado. Tengo la impresión de ver siempre más de lo mismo pero vale la pena solo por el antiguo cementerio, un lugar donde las lápidas se encuentran apiladas las unas sobre las otras debido a que fue el único cementerio judío durante 300 años en Praga.

En cuanto a sinagogas las que más resaltan son la Sinagoga Española y la Sinagoga Pinkas. Esta última está dedicada a los muertos judíos en el holocausto. Algo curioso cuando vayamos a la Sinagoga Española, justo a su lado se encuentra una escultura de bronce negro que representa a la obra "La metamorfosis" de Franz Kafka.

Esta visita nos puede llevar toda la mañana por lo que podemos aprovechar para comer por el barrio. Una buena calle para hacerlo es la calle Siroka. Allí he comido en Svej Restaurant y en Kolkovna, en ambos quedé bastante satisfecho.

Después de recargar energías nos vamos a dirigir hacia la Plaza de Wenceslao. Para ello pasaremos por la Torre de la Pólvora. Esta torre era antiguamente una de las entradas a la Ciudad Vieja, a su lado se encuentra la Casa Municipal, un lugar donde se realizan óperas y conciertos. Tomaremos la calle Na Prikope y esta nos llevará directos al comienzo de la Plaza Wenceslao. Se trata de una avenida de 700 metros de longitud con diversos centros comerciales y hoteles que finaliza con el museo Nacional. Si queréis ver algo curioso, cerca de esta plaza, existe un pequeño pasaje que desemboca a la plaza Jungmannovo, allí se encuentra la única farola cubista que queda en Praga...

Tras visitar la avenida más importante de la ciudad bajaremos hasta el río Moldava para llegar hasta el Teatro Nacional, si consideran que la distancia entre la avenida Wenceslao hasta el Teatro Nacional es considerable siempre se puede coger transporte público. La línea A del metro nos bajará hasta el río y si queremos llegar hasta el mismo teatro nos bastará con hacer trasbordo con la línea B y bajar en Národní Trída. Este impresionante teatro es uno de los monumentos más importantes para los checos, lugar de las mejores óperas, aunque no entremos dentro vale la pena contemplar el edificio por fuera.

Si seguimos andando por el río Moldava en dirección contraria a la Ciudad Vieja llegaremos a uno de los edificios más extraños que halláis visto en la vida, el Dacing Building. Es una construcción de estilo deconstructivista que rompe con el clasicismo de Praga a pesar de complementarse con el resto de edificios que hay a su alrededor. Supuestamente representan a la mítica pareja de baile Ginger y Fred.

Con todo esto poco más queda por ver en la ciudad, por lo que llega el momento de ver las mejores panorámicas de toda Praga. Debemos de subir a la Torre Petrín. Para llegar hasta allí cruzaremos el puente que se encontraba en el Teatro Nacional y buscar la calle Ujezd, allí se encuentra un pasaje que se llama U Lanové Dráhy donde cogeremos un funicular por 26 coronas (dura 75 minutos el billete y podemos volver con él) que nos subirá a lo alto del monte Petrín. Allí veremos una torre con un aspecto similar a la Torre Eiffel (su construcción es dos años posterior a la de París), para llegar a su mirador podemos tomar dos opciones... subir andando sus 299 escaleras o pagar un ticket para subir en ascensor. Las vistas son magníficas, si sientes una sensación de balanceo arriba no te preocupes que la torre no se derrumbará. Estando a 200 metros de altura sobre el río Moldava descubrirás porque Praga es conocido como "la ciudad de las cien torres".

Así ponemos punto y final a una vista muy completa de tres días sobre Praga. Si se dispone de algún día más o tiempo extra siempre se puede ir a ver el nuevo cementerio judio donde podemos dar una vuelta relajadamente y ver la tumba de Franz Kafka. "Cerca" de este cementerio (y digo cerca entre comillas porque subiremos una colina y cansa algo más cuando es subida) se encuentra la Torre Zizkov, el punto más alto de la ciudad con 216 metros de altura con bebes gateando sobre su estructura y forma de cohete espacial. Otras opciones podrían ser visitar el Monasterio de Strahov (se encuentra cerca del castillo) o El Clementinum (situado en la Ciudad Vieja), todo dependerá de los días de los que dispongamos.

Ya son dos mis visitas en Praga y dicen que no hay dos sin tres... si hasta ahora ha sido la única ciudad fuera de España que he vuelto a visitar será por algo.

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