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Carretera Austral y Parque Natural Torres del Paine

América - Chile - Patagonia
Autor: Paulittle - Fecha de creación: 07/01/2018

Recorrido en coche por la Patagonia chilena y argentina en 14 días. 

Día 0: Santiago de Chile

Nos juntamos 2 parejas en Santiago de Chile. El destino del viaje era llegar al Parque Natural de las Torres del Paine, en Punta Arenas, que hacía años quería visitar y recorrer la mítica Carretera Austral (Ruta 7). Esta carretera de 1.240 km cruza la Zona Sur y Austral de Chile. Empieza en Puerto Montt y termina en Punta Arenas. Debido a las complicadas características geográficas de la zona, en el que se encuentran los Andes patagónicos, lagos, ríos y la presencia de campos de hielo, la Carretera Austral está en permanente reparación y gran parte no está asfaltada. La calidad del ripio es variable, pero en general no se pueden alcanzar velocidades altas. Hay puntos en que hay que cruzar entre islas con Ferry e incluso tramos que hay que recorrer por Argentina. Hay varios pasos fronterizos entre los países vecinos, en los que hay que presentar el pasaporte y los documentos del coche. En nuestro caso hicimos el viaje en 2 todoterreno y llevábamos víveres, agua, gasolina, camping gas, sacos de dormir y 2 tiendas de campaña por lo que pudiera pasar. No reservamos el alojamiento con antelación, puesto que el itinerario podía modificarse según las condiciones del camino y la disponibilidad de los trasbordadores. Al llegar a cada destino, buscamos “cabañas” estas son unas casitas rústicas de madera que son un típico alojamiento económico en Chile.

Día 1: Santiago – Villarrica (784 km)

Salimos por la mañana el sábado 9 de diciembre rumbo al sur por la Ruta 5. Esta carretera es toda asfaltada y tiene 2 carriles por cada sentido. El objetivo del día era llegar a la ciudad Villarrica a 761 km, pasamos 8 peajes de media 2.400 pesos cada uno (3,25 €).  Esta es un destino veraniego puesto que tiene un lago con el mismo nombre a los pies del volcán Villarrica. Por el camino vimos a lo lejos varios volcanes con las cumbres nevadas. Como llegamos de día aprovechamos de andar por el paseo del lago. A lo largo de la orilla hay playas de arena negra y puntos para tomar el baño, aunque el agua está fresquita. El lago es bastante tranquilo por lo que se pueden realizar deportes acuáticos.

Donde alojarse: ver opinión Cabañas Teresita

Día 2: Villarrica – Hornopirén (419 km)

A la mañana siguiente, continuamos el viaje hacia Hornopirén pasando por la carretera las ciudades de Osorno, Frutillar, Puerto Varas y Puerto Montt, en esta última aprovechamos de reponer gasolina. Los peajes de este tramo sumaron 7.700 pesos (10,44€). Un poco más al sureste de Pto. Montt, hay que tomar el ferry que une Caleta La Arena con Caleta Puelche, el trayecto dura 30 min. y cuesta 9.800 pesos por coche (13,29€). Era necesario pasar la noche en Hornopirén, ya que el siguiente ferry sale desde allí una vez al día, por la mañana. Aprovechamos de visitar el mirados Río Blanco en coche y luego dimos una vuelta por el pueblo.

Donde alojarse: Cabañas Los Colonos

Día 3: Hornopirén – La Junta (278 km)

El único ferry diario que sale en esta temporada del año, zarpa de Hornopirén a las 10:30 am, pero recomiendan estar una hora antes ya que se hace fila. En realidad, el trayecto son 2 trasbordadores el primero de 3 hrs. y el segundo de 30 min separados por una carretera asfaltada parcialmente de 10 km. El horario de salida del 2º ferry está sincronizado para que dé tiempo de llegar (si se va en coche), los ciclistas lo tienen más difícil. El precio del trayecto completo son unos 50€ por coche + pasajeros. Es muy recomendable comprar los pasajes por internet con antelación ya que en ocasiones hay cola de varios días para cruzar. Consultar horarios y precios en la web http://www.taustral.cl. Nosotros paramos a comer de picnic en la playa Santa Bárbara, una bahía que encontramos a poco andar por el tramo de carretera. El objetivo inicialmente era llegar a Puyuhuapi pero dado la hora y que por teléfono no encontramos cabañas disponibles, decidimos pasar la noche en La Junta.

Donde alojarse: ver opinión Cabañas Blanca

Día 4: La Junta – Puerto Río Tranquilo (494 km)

Prácticamente todo el trayecto es de ripio y el paisaje de la Patagonia chilena es muy bonito. A diferencia del lado argentino que es árido, se ve mucho verde, plantas de colores, lagos de color turquesa y ganado.  En Río Tranquilo repusimos gasolina. En este pequeño pueblo ofrecen excursiones en barco a las Catedrales de Mármol por 10.000 pesos por persona (13,56€). Estas son unas formaciones de piedra que adquieren una forma peculiar por la erosión del agua. Recomiendan ir a primera hora del día (7-8hrs). En nuestro caso optamos por recorrer la zona en coche y visitamos el Salto del Río Baker (bastante decepcionante).

Donde alojarse: ver opinión Hostería Cabañas

Día 5: Puerto Río Tranquilo – Chile Chico – Los Antiguos (Argentina) (178 km)

Carretera de ripio que cruza un paisaje natural precioso y al final, con vistas al Lago General Carrera. Fue el tramo de la Carretera Austral que más nos gustó. Las dimensiones de la Patagonia son enormes, da una sensación de inmensidad y aislamiento, no hay cobertura fuera de los pueblos. El paso fronterizo está entre Chile Chico (lado chileno) y Los Antiguos (lado argentino), ambos puestos fronterizos están separados por una carretera asfaltada de varios kilómetros. Hay que bajarse en ambos puestos para presentar la documentación: pasaportes y patrón del coche. En caso de vehículos no propios hay que tener el permiso para sacar el coche del país. Ese día el trámite fue rápido ya que no había mucha gente.  Nos comentaron que este paso está abierto hasta las 22:00 hrs, pero recomiendo confirmar bien los horarios según la época del año. Los Antiguos es famoso por la cereza y está localizado en el Lago General Carrera, los locales fueron muy amables.

Donde alojarse: ver opinión Cabañas Pilmaiken

Día 6: Los Antiguos – El Calafate (682 km)

En el lado argentino de los Andes el paisaje cambia radicalmente ya que las lluvias y la humedad quedan atrapadas en el lado chileno. La Patagonia argentina es árida, apenas hay vegetación y es característico un viento infernal. Cuentan las leyendas que la gente allí se vuelve loca por el viento. Los pocos pueblos están en los valles y se protegen con árboles. Si cabe el paisaje es aún más inmenso y aislado. No hay muchos puntos para repostar y puede darse el caso de que se haya acabado la gasolina (cosas que pasan en Argentina) por lo que hay que llevar bidones de repuesto y no perder ninguna oportunidad para repostar.

Donde alojarse: ver opinión Cabañas Huen-Co

Día 7: El Calafate – Parque Natural de los Glaciares – Puerto Natales - Parque Natural de las Torres del Paine (400 km)

Dado que estábamos tan cerca del glaciar Perito Moreno, no quisimos perdernos la visita al famoso glaciar (ver opinión) y madrugamos mucho ese día para estar allí a las 8. Resulta que desde la entrada al parque y el glaciar hay 30 min de coche pero no permiten la entrada antes. Hicimos una visita exprés, pero valió la pena. Realizamos el cruce de vuelta a Chile por el paso entre Río Don Guillermo (Argentina) y Paso Dorotea (Chile). El Servicio Agrícola Ganadero de Chile es muy estricto y no permiten la entrada de comida sin envase y etiquetado. A nosotros nos quitaron unas nueces a pesar de que habían sido compradas en Chile. No está permitido pasar fruta, verdura, miel y artesanías de madera adquiridas en argentina. Es recomendable llevar el ticket de supermercado de lo que se compre en Chile. Este paso está a unos 100 km más al sur de las Torres del Paine, pero decidimos pasar por Puerto Natales para comprar la comida que necesitaríamos para los días de camping y trekking en el Parque Natural de las Torres del Paine. En Puerto Natales hay Copec y supermercado Unimarc. Ese día llovía y ya tenía mis supuestas zapatillas de montaña mojadas, por lo que opté por pasar por una tienda Salomon en busca de algo más impermeable.

La primera parada dentro del parque fue en la oficina donde se adquiere la entrada y se rellena una inscripción con la duración de la estancia y los sitios que se va a visitar. La entrada cuesta 21.000 pesos (28,47€) para extranjeros y 6.000 (8,13€) para chilenos (adulto mayores 3.000 pesos o 4 €). Solo se puede pagar en efectivo y con pesos chilenos. A partir de las 20:00 hrs. la oficina está cerrada por lo que no cobran la entrada, pero dentro del parque hay policía que pueden multar. En teoría no permiten la entrada al parque sin tener reserva de alojamiento. Las opciones son uno de los 6 Hoteles de lujo que hay dentro del parque o en los campings. Ya no permiten acampar fuera de las zonas destinadas para ello y cada vez están más restringidas.

La segunda parada fue en nuestro camping Pehoé, llovía aún más y se estaba haciendo de noche. Bajo estas incomodas condiciones montamos las 2 tiendas de campaña y nos hicimos una sopa de cena con el camping gas. Esa fue una noche fría y cruzamos los dedos para que dejara de llover.

Donde alojarse: ver opinión Camping Pehoé

Día 8: Trekking al Mirador Base de las Torres

El día siguiente amaneció frío pero despejado. Desde el camping mismo se veían los Cuernos del Paine. Tras desayunar y preparar las mochilas, nos fuimos en coche hacia la zona de Las Torres, el trayecto es de 1 hr. hasta el estacionamiento. Allí hay una cafetería (con wifi) y baños gratis. El sendero empieza en el Hotel Las Torres, que está a unos 20-30 min andando desde el estacionamiento. Esta caminata que lleva a la base de las torres es de media dificultad y tienen una duración de entre 7 a 8hrs en total y llega hasta 875 metros de altura. El terreno es de subidas y bajadas, se cruzan arroyos y puentes. A la mitad del camino está el Refugio Chileno, punto donde se aprovecha para parar a descansar y comer, ya que hay mesas al aire libre y una cafetería. Hay baño pero cobran (500 pesos, 70 cént.). El sendero continúa hasta el Campamento Torres, a partir de ahí hay aproximadamente una hora más de caminata por cuestas que se van haciendo más estrechas y empinadas, pero vale la pena llegar a la base de las tres torres de granito “Las Torres del Paine” que se elevan verticalmente justo enfrente de una laguna glaciar. En ocasiones hay que tener paciencia para que se despejen las nubes y ver las 3 torres, pero la espera vale la pena ya que es un paisaje precioso y se trata de uno de los trekkings más bonitos del mundo. A nosotros nos tocó verlo cubierto de blanco, ya que nevó durante la subida. En la base hacía fresco, pero la zona está resguardada del viento y si hay sol la temperatura es agradable.

Día 9: Visita al Glaciar Grey

En el segundo día de estancia en el parque, teníamos programado visitar el Glaciar Grey, acercándonos con un ferry. Desafortunadamente ese día hizo muy mal tiempo, con lluvia y ventisca por lo que cancelaron las salidas del ferry. Como alternativa realizamos 2 caminatas de baja dificultad. La primera por el embarcadero, desde el que se ve el glaciar a lo lejos. Más tarde nos dirigimos al Mirador de los Cuernos, donde se ve el salto con el mismo nombre y hay vistas panorámicas a los Cuernos del Paine. 

Día 10: Paine Grande - Campamento Francés

Tras pasar la 3 noche en el camping Pehoé, recogimos las cosas y llevamos lo necesario para pasar 24 hrs en el Valle del Francés. El objetivo de ese día era llegar al Camping del Francés donde pasaríamos la noche. Hay dos formas de llegar a este valle, bien caminando unas 3 hrs, o con el barco que lleva a Paine Grande. Tras unos 15 minutos en coche desde nuestro camping, tomamos el barco que cruza el lago Pehoé, desde Pudeto hasta Paine Grande. El trayecto dura 30 min. y se puede ir dentro o fuera de la cabina. Apilan las mochilas por orden de llegada, por lo que mejor esperar un poco para entregarla a la tripulación. El precio por persona son 18.000 pesos (24,5€) ida y 28.000 pesos (38,2€) ida y vuelta.

En esta zona hay cafetería y baños y un gran camping con vistas al lago. Desde Paine Grande sale un sendero de dificultad media-baja que se adentra en el valle, pasando por ríos y algunas cuestas que llega hasta el “Refugio Italiano” este junto con el camping Paso son los únicos libres de pago ya que pertenecen a la Conaf (Corporación Nacional Forestal). El Campamento Italiano está en una zona boscosa y resguardada, donde hay oficina de guardabosques y proporcionan información meteorológica para los días próximos. Hay mucha gente joven, y es un lugar cómodo para acampar, sin embargo, estos campings no cuentan con servicios a excepto baño y estos estaban en muy malas condiciones. Desde el Refugio Italiano, sale otro sendero que llega hasta el “Campamento Francés”, este camping tiene la opción de contratar la plataforma de camping con la tienda y los sacos de dormir con las respectivas colchonetas. La reserva se realiza a través de la empresa Fantástico Sur y hay que registrarse en la “recepción” a la llegada. Los baños están muy bien, las duchas son amplias y hay agua caliente en las por la tarde (a partir de las 18:00hrs para las chicas y a las 20:00hr para los chicos, o algo así). Además, hay una pequeña cafetería rústica con minimarket con sándwiches, bebidas, vino, galletas… pero es bastante cara. Hay 2 áreas con mesa destinadas para cocinas, también está permitido cocinar en las plataformas de las tiendas y wifi de pago. Desde aquí se puede continuar por el sendero hasta al Camping Los Cuernos, pero nosotros habíamos decidido pasar allí la noche.

Día 11: Campamento Francés – Mirador Británico

Temprano por la mañana salimos del Campamento Francés hacia el Refugio Italiano, recorrido de 1 hr. Desde allí tomamos el sendero hacia el Valle Francés. Es un sendero de dificultad media. La primera parada fue en el Mirador Francés. Desde allí continuamos hacia lo que era el Campamento Británico donde realizamos la segunda parada. El sendero lleva hasta el Mirador Británico. Parece que hay recortado el trayecto y el ultimo trozo del sendero se intuye pero está cortado el paso.

Día 12: Torres del Paine – Perito Moreno

Primer día de retorno hacia Santiago. Recorrimos 814 km por la Patagonia Argentina. El pueblo Perito Moreno (que nada tiene que ver con el glaciar con el mismo nombre) es la capital arqueológica de la provincia de Santa Cruz. Nos costó un poco encontrar alojamiento para esa noche ya que todas las cabañas estaban ocupadas. Finalmente encontramos las cabañas Suyan Guazu que significa gran esperanza. La nuestra tenía 2 habitaciones, un baño y cocina con comedor, agua caliente, calefacción TV y wifi.

Donde alojarse: ver opinión Hostería Cabañas 

Día 13: Perito Moreno – Villa de la Angostura

La idea del segundo día de retorno era llegar a Puyehue por el paso de Villa de Angostura. Pasamos San Carlos de Bariloche y bordeamos el lago Nahuel Huapi. Para nuestra sorpresa, la frontera del lado argentino cerraba a las 19:00hrs por lo que no quedó más remedio que pasar la noche en Villa de la Angostura. Se trata de un pueblo de veraneo, con varios lagos donde se pueden realizar deportes acuáticos. Hay varias cabañas y hostelerías, pero son pequeños complejos turísticos y los precios se disparan. Finalmente encontramos una casa que se alquilaba por Airbnb. Era una casa grande, con 2 habitaciones dobles, camas suplementarias y cuna baño completo grande. Salón con TV plana, cocina equipada, comedor, jardín, estacionamiento para varios coches. Los dueños fueron encantadores y además vivían en un departamento al lado.

Día 14: Villa de la Angostura – Santiago

Finalmente llegamos al paso fronterizo y la cola de coches era de varias cuadras. Además llovía y no se movía la cola. Estuvimos una hora en la cola hasta que nos dieron el paso al recinto fronterizo. Es un paso muy concurrido y había cola tanto en el control de migraciones como en la aduana. Tras pasar el control argentino, y recorrer con una carretera de montaña con baja visibilidad, aún quedaba el paso chileno donde registraron hasta el coche y las maletas. En total estuvimos casi 4 horas para acabar de recorrer la mayor parte del trayecto de 1.086 km.

Día 15: Santiago

Sólo teníamos 1 día para visitar Santiago y decidimos ir por la mañana a comprar suvenires al Pueblito Los Dominicos, en Av. Apoquindo 9085 (se puede estacionar allí). Allí hay varios puestos donde venden artesanías, ropa, piedras semipreciosas, joyas, platería y lapislázuli. El puesto con los mejores precios para comprar bisutería de Lapislázuli es el nº175, no es el más grande, pero la dependienta nos hizo un pequeño descuento por comprar varios ítems. Para comer fuimos al barrio financiero, a la calle Isidora Goyenechea, elegimos una parrilla argentina que nos habían recomendado, el Don Carlos. En esa zona está difícil aparcar, hay un par de estacionamientos subterráneos. Este restaurante tiene convenio con el que está en la calle San Esteban. Desde allí fuimos paseando al Costanera Center, donde se encuentra la torre más alta de Sudamérica, el Sky Costanera. Se suben los 55 pisos en ascensor, cuesta 10.000 pesos por persona (13,6€). El mirador de 365º tiene 2 pisos, el 55 es cerrado y acristalado y el 56 acristalado y a cielo abierto. Para disfrutar las vistas el día tiene que estar despejado y el momento del día más bonito es al atardecer, ya que así se ven las vistas de día y también de noche.

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